为了不让外国公使入驻北京皇帝直接放弃关税举国哗然

1840年的中国陷入列强侵略的困局,大清君臣面对来势汹汹、船坚炮利的西方军舰没有多大的抵抗力,在绝对的军事实力面前一切都是虚妄。爱面子不爱里子是大多数封建君主的大缺点,若说这是无端放矢,肯定不行。虚浮“面子”的作用很多时候比实际“里子”更重要,清廷稍露怯懦,民间反清势力就会喷薄而出,大肆宣扬出去,告诉底层民众:大清要完了大清要完了。但在一些时候,里子可比面子重要太多了,基本维持统治的里子都没了,何谈权威的面子?这其中的轻重还需自己考量,没有明确的标准答案给出。

第二次战争清廷不敌,签定下《天津条约》,其中有一条讲的是:外国可以派出公使进入北京长驻。在现代人眼中这是再正常不过的事,两个国家平等建交,互设大使馆、消息互通有无,不进行同盟共进退,但方便国家交流。其实在很长一段时间里,西方列强都是怀揣着些许“善意”对待中国的,在大清看来的很多丧权辱国的条约不过是西方文化(当然也有许多让大清不以为然的辱国条约)。

1858年6月,清军在蒙古亲王僧格林沁的得力指挥下,击沉击伤敌舰10艘,敌军死伤近500人,其中英方舰队司令何伯重伤生死未卜。遭次大败,清廷举国振奋,有些理智的满清高官知道此次大胜并未对英法两国伤筋动骨,因此就坡下驴地签订下《天津条约》。列强提出外国公使入驻北京城,割出一块小地方做大使馆。如此作为是西方国家厌倦了大清时不时撕毁条约,损害自己国家和自己国人在中国的利益,希望有公使在大清中央,一旦有变可及时提醒,避免太大的损失。

清代有一特殊规定“外国人不得在中国城市里定居”,不是清廷一厢情愿去限制的,而是中国国民所选定的,当第一次战争结束后外国人提出要入住广州城,清政府同意了,广州民情汹汹,群起反对,掀起“反入城斗争”。由此可见,几千年的封建国情不是一纸条约能改变的。当时的咸丰皇帝十分害怕“外国公使入京”,不惜再次发动战争毁掉条约。

不过大清不是咸丰皇帝一人的大清,咸丰只是个领头羊大家长。咸丰这一疯狂想法注定会被群臣否定,而且他自己也没有再启战端的决心和信心(谁知道下次是输还是赢)。他选择退而求其次,洋人崇利轻义,只要利益足够,条约他们也不会在乎。那什么样的利益会让他们动心呢?大清有点东西不多,土地不能随便给,钱不能给,国库已经没多少银两了。但咸丰终究是皇帝,不是一般人,一条路行不通,走别的路不就行了?

用钱收买洋人不进京,什么钱?洋商的钱和中国商人的钱。大清关税不要了,免除所有洋人的商税,只要他们别到北京。咸丰皇帝下谕说:“此时须将全免税课一层,明白宣示,使知中国待以宽大之恩,此后该夷获利无穷……所许各项,自可全行罢议。”如果这一想法得到实践履行,那中国将成为人类历史第一个不设关税的国家,这是创举,更是将中国拖向无尽深渊的黑手。

不要关税,意味着中国经济很快就会崩溃,近代中国将无商业利益可言,清政府垮台更是必然的事情。1853年因太平天国,内务府存银一度达到四万一千两,勉强维持大清皇室开支,而清政府海关关税是朝廷重要的财政收入之一,每年有数百万两之多。可咸丰依旧选择要“全免关税”,换取外国人不入北京。这项提议肯定会得到洋人的支持,他们渡过重洋、不远万里的来到中国,不就是为了钱吗?现在不收关税了,你们还图个什么,还建什么大使馆,进什么北京,打什么仗,都没必要了啊。

咸丰皇帝的这一想法吓坏了从中央到地方的大臣,如此儿戏国事。若洋人知道,定会欣喜若狂,马上同意此事敲定条约。关税是经济利益,是维持大清统治的里子;公使驻京是朝堂颜面,是面子;孰轻孰重不够明显吗?大臣们蜂拥而起上奏反对,“务以尊崇国体为先,尤以收回利权为要,胥天下之利柄归于该夷,而我民穷财尽矣”,全免关税,国不将国。面对群臣反对咸丰皇帝朱批回骂“未见该夷,何以知其势必不行?”,但大势所向,咸丰渐渐明白全免关税一事是“亡国之举”。

最终结果是什么想必大家都清楚,接着战吧,导致北京被占,圆明园被烧,咸丰帝北逃,病逝热河承德避暑山庄。一场大戏,悄然落幕。

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